bullet Created with Sketch. Clock icon Created with Sketch. Shape Created with Sketch. iconmonstr-linkedin-2 Created with Sketch. iconmonstr-twitter-2 (1) Created with Sketch.

Gents Citadelpark krijgt compacter congrescentrum en groene Floraliënhal

Het Gentse Citadelpark krijgt vanaf 2024 een compacter congrescentrum en een groene, multifunctionele Floraliënhal die publiek toegankelijk zal zijn. Dat blijkt uit de ontwerpplannen die het team 51N4E en NU architectuuratelier op 16 november voorstelden. Het finale masterplan voor de gebouwencluster in het Citadelpark zal pas in april van 2021 worden voorgesteld. Maar de grote lijnen zijn door de stad Gent en de Vlaamse overheid, die mee investeert, al vastgelegd.

Het Gentse Citadelpark, waar vandaag onder meer het congrescentrum ICC en het S.M.A.K. (Stedelijk Museum voor Actuele Kunst) zijn gehuisvest, krijgt een volledige make-over. Die is nodig omdat het ICC, sinds 1975 een van de grootste congrescentra van Vlaanderen, aan een grondige renovatie toe is. De directie van het S.M .A.K. vraagt op haar beurt om bijkomende ruimte en de Floraliënhal verloor haar iconische status nadat de Floraliën in 1990 naar Flanders Expo verhuisden.

In het toekomstplan krijgt de Floraliënhal een herwaardering als ontmoetingscentrum voor het ICC en onder meer het S.M.A.K. en het Kuipke. "De Floraliënhal wordt een overdekte stedelijke ruimte die wisselend toegeëigend kan worden", zegt Janik Beckers van het ontwerpteam. De vernieuwing van het ICC wil de stad Gent aangrijpen in de zoektocht naar de uitbreidingsmogelijkheden voor het S.M.A.K.

Het nieuwe ICC wordt een veelzijdig gebouw dat zich opent naar het park, naar de hal en naar de stad. De ingang verschuift naar een plek die meer centraal gelegen is. Ter compensatie van de afbraak van de Azaleahal wordt een extra zalenvolume bovenop het ICC toegevoegd. Dat moet het congrescentrum compacter maken maar dat ook beter moet kunnen inspelen op de variërende grootte van congressen.

Het project is door Toerisme Vlaanderen uitgekozen als toeristisch hefboomproject. Vlaams minister van Toerisme Zuhal Demir belooft een investering van 9,5 miljoen euro. Het masterplan zal in het voorjaar van 2021 afgerond worden, een jaar later zou de omgevingsvergunning voor het ICC uitvoerbaar kunnen zijn. In dat geval kunnen de werken starten in de zomer van 2022. Als alles volgens plan verloopt, kan het nieuwe ICC zijn deuren in het voorjaar van 2024 weer openen.

Bron: Belga

18 november 2020